Fumée s'élevant de l'incendie de la maison
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Risques de fumée de feu de forêt et conseils de sécurité

La fumée des feux de forêt pose un risque pour la santé des personnes vivant loin sous le vent. Découvrez les risques et téléchargez votre liste de contrôle de sécurité contre les incendies sauvages.

Lorsque l'on considère les dangers des incendies de forêt, il est facile d'imaginer fuir votre maison alors qu'un incendie de forêt qui fait rage s'approche rapidement. Cependant, la première cause de décès par incendie est l'inhalation de fumée.

L'inhalation de fumée endommage votre corps de l'une ou des deux manières suivantes:

  • en le privant d'oxygène
  • par irritation des particules

L'inhalation de fumée est particulièrement dangereuse car vous pouvez ne présenter de symptômes que 24 à 48 heures après l'exposition. 50 à 80% des décès par incendie sont dus à l'inhalation de fumée. 1

Qu'y a-t-il dans la fumée des feux de forêt?

La fumée des feux de forêt est un mélange de milliers de composés individuels, y compris des particules et des gaz nocifs qui posent un risque grave pour la santé de quiconque (y compris les animaux domestiques) à proximité et sous le vent d'un incendie. La fumée des feux de forêt comprend souvent:

  • vapeur d'eau, particules et oligo-éléments

Ce qu'il y a dans la fumée des feux de forêt dépend de nombreux facteurs, notamment:

  • les types de bois et de végétation qui brûlent

  • la teneur en humidité

  • la température du feu

  • conditions de vent

  • autres influences météorologiques

Le principal polluant qui menace la santé des personnes à proximité et sous le vent d'un feu de forêt est la matière particulaire. La fumée des feux de forêt contient souvent des particules fines (ou PM2,5) et ultrafines. Ces minuscules particules en suspension dans l'air sont les plus dangereuses pour votre santé.

Les particules fines (inférieures à 2,5 microns) pénètrent profondément dans vos poumons. Les plus dangereuses sont les particules ultrafines (inférieures à 0,1 micron), qui représentent 90% de toutes les particules en suspension dans l'air. Ces particules sont minuscules et peuvent être absorbées directement dans votre circulation sanguine. Une fois dans votre sang, ils peuvent atteindre n'importe quel organe ou zone de votre corps.

Comment se comporte la fumée des feux de forêt

De nombreux facteurs affectent le comportement de la fumée des feux de forêt, tels que:

  • la météo

  • terrain géographique

  • le stade du feu

  • vent

Les conditions venteuses provoquent généralement le mélange de fumée avec de plus grands volumes d'air pour réduire les concentrations de fumée. Cependant, les vents forts peuvent également propager les incendies plus rapidement, provoquant des incendies plus importants avec un impact plus important. Les conditions météorologiques régionales peuvent être la principale raison pour laquelle un incendie se comporte ainsi que la façon dont la fumée affecte les zones environnantes.

Cependant, les systèmes météorologiques régionaux peuvent propager des incendies rapidement et entraîner des incendies de grande ampleur avec plus de fumée générée, créant un potentiel d'impacts encore plus importants. Des systèmes météorologiques régionaux puissants peuvent dominer le comportement d'un incendie pendant des jours et expliquer comment la fumée affectera une zone.

La fumée peut voyager sur des kilomètres au-delà de sa source. En 2020, la fumée des incendies dans l'ouest des États-Unis a dérivé sur plus de 8000 kilomètres, pour finalement être détectée en Europe. 2

Populations à risque et fumée de feu de forêt

La plupart des adultes en bonne santé se remettront de l'exposition à la fumée. Cependant, certaines personnes sont plus à risque de subir de graves conséquences pour la santé, notamment: 3

  • Jeunes enfants. Les enfants dont les poumons sont encore en développement sont considérés comme plus vulnérables, qu'ils aient ou non une maladie préexistante.

  • Femmes enceintes. L'inhalation de fumée de feu de forêt expose les femmes enceintes et leurs enfants à naître à un risque plus élevé que la population générale.

  • Les personnes âgées. Cette population est à risque en raison d'un taux accru de maladies pulmonaires et cardiaques préexistantes.

  • Toute personne souffrant d'une maladie respiratoire. Les personnes atteintes d'emphysème, de bronchite chronique, de MPOC, d'asthme ou d'une autre maladie respiratoire sont à risque.

  • Les personnes atteintes d'une maladie cardiovasculaire. Les maladies circulatoires comprennent l'hypertension artérielle, les maladies vasculaires, l'insuffisance cardiaque et les affections cérébrovasculaires. Ces conditions provoquent des crises cardiaques, des douleurs thoraciques transitoires, une insuffisance cardiaque, un accident vasculaire cérébral et une mort subite par arythmie cardiaque.

Les jeunes enfants, les femmes enceintes, les personnes âgées et les personnes atteintes de troubles respiratoires et cardiovasculaires préexistants peuvent voir leurs symptômes s'aggraver et avoir plus de mal à respirer. 4

Une revue de 2017 publiée dans Environmental Toxicology and Pharmacology a révélé qu'il existe encore d'importantes possibilités d'études pour explorer les effets à long terme de l'exposition à la fumée, la récupération de l'exposition à la fumée et les impacts supplémentaires de l'inhalation de fumée sur la santé des enfants. 5

L'exposition à la fumée peut être dangereuse simplement en raison des micro-organismes contenus dans la fumée. Comme indiqué dans une étude de 2020 publiée dans Science Magazine, il est connu que les micro-organismes tels que les bactéries et les spores fongiques font partie de la composition des particules présentes dans la fumée. 6 L'étude émet l' hypothèse que les maladies infectieuses peuvent être répartis comme les bactéries et les champignons deviennent une partie de la matière particulaire de la fumée.

Préparation de la fumée de feu de forêt et conseils de sécurité

Des événements de fumée de feu de forêt peuvent survenir sans avertissement. Mais vous pouvez prendre certaines mesures pour vous préparer.

Conseils pour limiter l'exposition à la fumée des feux de forêt

  • Restez à l'intérieur autant que possible. Cette approche est particulièrement utile dans les bâtiments qui empêchent efficacement l'air extérieur de pénétrer à l'intérieur. Si vous devez voyager en voiture pour quitter ou évacuer une zone touchée par la fumée des incendies de forêt, utilisez un purificateur d'air de voiture pour aider à garder l'air intérieur de votre véhicule propre lorsque vous traversez des zones enfumées ou polluées.

  • Portez un masque à l'extérieur. Utilisez uniquement un masque respiratoire avec une cote N95, KN95 ou N100 pour vous aider.

  • Maintenez un environnement d'air pur à l'intérieur de votre maison. Les particules de fumée et les gaz de feu de forêt peuvent s'accumuler rapidement à l'intérieur de votre maison. Gardez les fenêtres fermées et scellez toutes les ouvertures vers l'extérieur, y compris les évents. Lorsque vous utilisez un climatiseur, assurez-vous de le régler pour qu'il recircule et fermez l'entrée d'air frais. Filtrer l'air lors de la ventilation de l'espace. Un purificateur d'air haute performance pour la fumée des feux de forêt, aidera à éliminer les particules de fumée de toutes tailles de l'air intérieur et aidera à contrôler les niveaux d'ozone. Ceci est essentiel si vous vivez dans une zone urbaine sous le vent (même à distance) des incendies de forêt.

  • Évitez les activités qui polluent davantage l'air intérieur. Évitez de brûler des bougies, d'utiliser la cheminée ou même de passer l'aspirateur à moins que vous ne possédiez un aspirateur HEPA haute performance. Toutes ces activités peuvent autrement devenir des sources supplémentaires de polluants de l'air intérieur. Utilisez un moniteur de qualité de l'air pour suivre les niveaux de polluants intérieurs comme les PM2,5 et le CO2 provenant de la fumée et d'autres sources de pollution intérieure. Agissez si les polluants de l'air intérieur atteignent des niveaux dangereux en faisant fonctionner un purificateur d'air, en faisant circuler de l'air frais dans votre système CVC ou en quittant temporairement votre maison si l'air intérieur devient insalubre à respirer ou si votre maison est menacée par un incendie de forêt.

  • Utilisez une application de surveillance de la qualité de l'air pour suivre les polluants dans votre environnement. Le moniteur d'air AirVisual révèle des données hyperlocales en temps réel provenant de plus de 80 000 capteurs à travers le monde. L'application suit jusqu'à six principaux polluants des incendies de forêt, tels que les PM2,5, le CO2 et le NO2, afin que vous ayez la meilleure image de la qualité de votre air local pendant un incendie de forêt et que vous puissiez prendre des mesures pour protéger votre santé.

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Les incendies de forêt augmentent en fréquence et en intensité. La fumée des feux de forêt peut nuire à votre santé, même si vous êtes loin du véritable incendie. Apprenez à protéger votre santé et celle de votre famille et soyez assuré que vous avez pris les précautions nécessaires.

Lors d'un incendie de forêt, il est également important de surveiller la qualité de votre air local pour voir comment la fumée des feux de forêt affectera votre air extérieur.

Les plats à emporter

Alors que la fumée des feux de forêt peut être un signe avant-coureur d'incendies imminents, la fumée présente également son propre ensemble de risques pour les personnes vivant à des kilomètres au-delà de la source. Bien que les polluants de fumée transportés par le vent puissent être invisibles, leurs impacts sont ressentis par ceux qui sont le plus à risque. Les polluants de la fumée posent des menaces pour la santé qui vont de l'irritation et de la toux à des risques respiratoires et cardiaques plus graves.

En aidant à contrôler les polluants de fumée qui menacent la qualité de notre air intérieur grâce à la surveillance et à la purification de l'air, il est possible d'aider à gérer les risques pour la santé liés à la fumée des feux de forêt.

Article Resources

[1] National Fire Protection Association. (n.d.). Reporter's guide: The consequences of fire.

[2] Freedman A. (2020, September 16). Western wildfire smoke nearing Europe, may be on an around-the-world journey. The Washington Post.

[3] Environmental Protection Agency, United States. (2020). How smoke from fires can affect your health.

[4] Centers for Disease Control and Prevention. (2013). Wildfire smoke.

[5] Black C, et al. (2017). Wildfire smoke exposure and human health: Significant gaps in research for a growing public health issue. DOI: 10.1016/j.etap.2017.08.022

[6] Kobziar L, et al. (2020). Wildfire smoke, a potential infectious agent. DOI: 10.1126/science.abe8116

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