Mapa global de exposición PM2.5 por ciudad en 2020

Medias PM2.5 anuales presentadas para más de 5000 ciudades globalmente en el mapa interactivo.

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2020

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Informe de calidad del aire mundial

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Leyenda PM2.5
Unidad: µg/m³
Objetivo OMS Bueno Moderado Perjudicial para grupos sensibles Perjudicial Muy perjudicial Peligroso
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En plena COVID-19, la contaminación del aire sigue siendo la amenaza ambiental para la salud más preocupante.

Más del 90 por ciento de la población global respira niveles peligrosamente altos de contaminación del aire1. Debido a su ubicuidad y gravedad, la contaminación del aire constituye el peligro ambiental más grande del mundo, contribuyendo a 7 millones de muertes prematuras al año en el mundo (más de 3 veces más que las muertes asociadas con la COVID-19).2 La contaminación del aire también carga a la economía mundial con más de 5 billones de dólares de pérdidas de riqueza.3

En 2020, la expansión de la COVID-19 generó nuevas preocupaciones, puesto que se descubrió la exposición a la contaminación del aire aumentaba la vulnerabilidad a los virus y su impacto en la salud. Los primeros informes sugieren que la proporción de muertes por COVID-19 atribuidas a la exposición al aire contaminado va entre el 7 y el 33 por ciento.4

Resumen del Informe de calidad del aire 2020

En un año definido por las medidas dramáticas que se tomaron en todo el mundo para reducir la expansión de la COVID-19, IQAir publicó su Informe de calidad del aire 2020 para dar la voz de alarma sobre las contaminación del aire, una asesina silenciosa.

El Informe de calidad del aire 2020 (descargar el informe en PDF) suma los datos PM2.5 de 106 países, recogidos de los monitores a ras de suelo del gobierno y una red creciente de monitores de calidad del aire no gubernamentales , contribución de organizaciones e individuos para aprender de la base de datos de contaminación del aire más grande del mundo.

Note:  Solo se han incluido datos con alta disponibilidad. Sin embargo, dado que tanto las estaciones gubernamentales como las no gubernamentales tienen un grado de error (incluso tras una cuidadosa validación de datos), las clasificaciones de localización (ciudad/país/región) deben tratarse como indicativos de tendencias en lugar de como valores absolutos.

Grandes ciudades del Informe de calidad del aire 2020 que se analizaron y mapearon:

major cities world air quality map

Singapur (-25 %), Pekín (-23 %) y Bangkok (-20 %) observaron las mayores reducciones en emisiones PM2.5 de la muestra. São Paulo (+5 %), Los Ángeles (+1 %) y Melbourne (+1 %) observaron los mayores aumentos en PM2.5 desde los niveles de 2019. Las tres fueron víctimas de graves temporadas de incendios que afectaron seriamente las medias anuales de PM2.5.

Descubrimientos nacionales y regionales

China

El 86 por ciento de las ciudades chinas experimentaron un aire más limpio que el año anterior mientras que la exposición PM2.5 anual por población cayó un 11 por ciento. A pesar de este progreso, China sigue dominando el ranking de las 100 ciudades más contaminadas del mundo, con 42 ciudades representadasHotan, un oasis desértico de la provincia de Xinjiang, calificó como la ciudad más contaminada del mundo, con unos niveles de contaminación 11 veces mayores que el objetivo de la OMS para la exposición anual a la contaminación (< 10 μg/m3). La ciudad también tuvo las medias PM2.5 más altas del mundo entre marzo y junio, cuando el clima suele aumentar la intensidad de las tormentas de arena (con el pico en marzo a 264.4μg/m3).

Pekín experimentó una calidad del aire mejorada por 8.º año consecutivo, con una caída de los niveles de contaminación del aire del 11 por ciento desde 2019. La contaminación del aire sigue siendo una preocupación alarmante en la capital china, con un 58 por ciento de días al año que superan los objetivos PM2.5 de la OMS (< 25 μg/m3).

Corea del sur

Ninguna ciudad de Corea del sur alcanzó el objetivo de la OMS para la exposición PM2.5 anual (< 10 μg/m3) en 2020. Solo 5 (de 60) ciudades de Corea del sur cumplieron el estándar menos restrictivo del país para PM2.5 anual de < 15 μg/m3.

A pesar de los niveles de contaminación crónicamente altos, Corea del sur sí observó grandes mejoras en la calidad del aire en 2020, con la exposición PM2.5 de la población cayendo un 21 por ciento. Sin embargo, estas mejoras se atribuyen en gran parte a las medidas a corto plazo tomadas para reducir la expansión de la COVID-19 y limitar las emisiones de las fábricas de carbón durante los contaminados meses de invierno

Las políticas a largo plazo y los cambios en el comportamiento humano son necesarios para reducir más los niveles PM2.5 de Corea del sur.

India

India ha observado una marcada mejora de calidad del aire en 2020 a pesar de seguir experimentando niveles de contaminación peligrosamente altos con graves consecuencias para la salud. Todas las ciudades de India observaron mejoras de calidad del aire en comparación con 2018 y las anteriores, mientras que el 63 por ciento vio mejoras directas contra 2019. Sin embargo, India continúa destacando prominentemente en lo más alto del ranking de las ciudades más contaminadas con 22 de las 30 ciudades más contaminadas del mundo. 2020 fue un año particularmente grave para la quema de agricultura, una práctica ilegal pero común en la que los granjeros prenden fuego a los residuos de cosecha después de una cosecha. Los fuegos de granja en Punjab aumentaron un 46.5 por ciento en 2019.Los meses más contaminados de Delhi se corresponden con la temporada de quema para la agricultura, que se extiende desde octubre hasta diciembre. Durante estos meses, la contaminación media a menudo excede el objetivo anual de la OMS (10 μg/m3) en más de 14 veces.

Estados Unidos

A pesar de las medidas de distancia social que redujeron las emisiones de vehículos motores, una de las fuentes principales de PM2.5 en EE.UU., los niveles de exposición a la contaminación en EE.UU. fueron más altas en 2020 que en 2018 y 2019.El 38 por ciento de las ciudades de EE.UU. fracasaron en su cumplimientos de los objetivos de la OMS para la exposición anual PM2.5 en 2020, comparada con el 21 por ciento de las ciudades de 2019 y el 20 por ciento de 2018. Los niveles estancados y empeorados de contaminación de partículas en EE.UU. se correlacionan con temporadas de incendios forestales cada vez más graves mientras las reversiones de las regulaciones ambientales y la falta de ejecución del Ley de Aire Limpio.Una temporada de incendios récord resultó en unos niveles de contaminación del aire elevados en verano y otoño en la mayoría de las ciudades de EE.UU. Durante septiembre de 2020, las ciudades de EE.UU. comprendieron 77 de las 100 ciudades más contaminadas por PM2.5 por media mensual. 35 de estas ciudades se localizaban en California, 35 de Oregón y 7 en Washington.

Asia central y del sur

El sur de Asia representa la región más contaminada del mundo y contiene 37 de las 40 ciudades más contaminadas del mundo. Los países más contaminados de la región tienen numerosas ciudades que llegan a la media de las medidas ICA de EE.UU. de "Malsano" (> 55.5 μg/m3) o peor:

  • Bangladesh: 80 % de las ciudades
  • Pakistán: 67 % de las ciudades
  • India: 32 % de las ciudades

Solo 3 ciudades de la región cumplen los objetivos de exposición anual PM2.5 (< 10 μg/m3):

  • Dambulla (Sri Lanka)
  • Sanandaj (Irán)
  • Digana (Sri Lanka)

Como con cualquier otra región global (aparte de Norteamérica), Asia central y del sur observó mejoras de la calidad del aire en 2020. Las 25 ciudades más contaminadas de esta región (con datos históricos de calidad del aire) observaron las mejoras directas de 2019 o mejoras generales en los últimos 4 años.

Sureste asiático

La contaminación del aire sigue siendo un problema grave en la región del sureste asiático: solo el 10,8 por ciento de las ciudades aquí respiran calidad del aire que cumple los objetivos de exposición fijados por la OMS. A pesar de la carga sanitaria continua, el 70 por ciento de las ciudades del sureste asiático observó una calidad del aire mejorada en 2020. Las ciudades que no observaron las mejoras directas durante 2019 estaban localizadas predominantemente en el norte de Tailandia, lo que sufre enormes emisiones de humo que resultan de la temporada de la quema de agricultura.Las capitales Yakarta (39.6 μg/m3) y Hanoi (37.9 μg/m3) se clasificaron de nuevo más alto que el notoriamente contaminado Pekín (37.5 μg/m3) en 2020.

Tendencias mundiales

Las medidas de la COVID-19 resultaron en una calidad del aire mejorada en el 84 por ciento de los países

Las medidas de cerrojo y los cambios en el comportamiento humano en respuesta a la expansión del nuevo coronavirus resultaron en un aire más sano en 2020. Las mejoras en la calidad del aire en 2019 se observaron en un 84 por ciento de los países (medidos por población de la ciudad) y el 65 por ciento de las ciudades globales5

Las mejoras en la calidad del aire más importante se observaron durante el primer período de cierre, cuando los países de todo el mundo mandaron unas medidas de distancia social relativamente estrictas en un esfuerzo por contener el virus.

Las ciudades con mayor media de niveles PM2.5 y poblaciones más densas tendían a observar las reducciones de PM2.5 más importantes por las medidas de cierre de la COVID-19 Delhi (-60 %), Seúl (-54 %) y Wuhan (-44 %), por ejemplo, observaron caídas sustanciales durante sus respectivos períodos de cierre comparados con el mismo marco temporal en 2019. Los Ángeles experimentó una reducción PM2.5 del -31 % durante su período de cierre, así como un estiramiento de récord en la calidad del aire que cumplió las directrices de calidad de la OMS (< 10 μg/m3).

A menudo, estas mejoras iniciales fueron efímeras. Para el final de 2020, los rebotes de la industria y el transporte resultaron en reducciones anuales medias más pequeñas:

  • Delhi: -15 %
  • Seúl: -16 %
  • Wuhan: -18  %
  • Los Ángeles: +15 %

Para aislar el efecto de los cambios en la calidad del aire motivados por el coronavirus, el Centro de la Investigación de Energía y Aire Limpio (CREA por sus siglas en inglés) aplicó una "Corrección climática" al conjunto de datos del informe. La corrección eliminó la influencia del clima de los niveles de PM2.5 observados.

El clima puede influir mucho en los niveles de PM2.5 afectando cómo la contaminación coagula (reúne y cae al suelo), se dispersa y se transforma como resultado de las reacciones químicas.

Mientras que la influencia del clima en el conjunto de datos varía de ciudad a ciudad, la figura "sin clima" resultante pinta una imagen más clara de los verdaderos cambios en los niveles PM2.5 de 2019 a 2020. Este podría ser el resultado de las medidas de distancia social para la COVID-19, una nueva política de contaminación del aire o las tendencias cambiantes en el comportamiento humano.

El clima cambiante del mundo tiene un impacto en la frecuencia y la severidad de los episodios de alta contaminación

El Informe de calidad del aire mundial de 2020 muestra una correlación entre el clima cambiante del mundo y tanto la frecuencia como la severidad de los episodio de alta contaminación.2020 está empatado con 2016 como el año más caluroso del que hay registros.6Al mismo tiempo, los eventos de contaminación vinculados con el clima, como incendios y tormentas de arena rompieron los registros de California y Sudamérica hasta Serbia y Australia.

Estos episodios de contaminación resultaron en importantes picos de contaminación a menudo tras muchas de las "ciudades más contaminadas" regionales:

  • En el este de Asia, Hotan (China) quedó como la ciudad más contaminada tanto regional como globalmente en gran parte debido al impacto de las tormentas de arena.
  • en Norteamérica, la temporada de incendios más grave de la región en 18 años causó que las ciudades madereras más pequeñas de California, Oregón y Washington que dominasen el ranking de ciudades más contaminadas con Yosemite Lakes (37.8 μg/m3) como la primera (media de dos meses—septiembre y octubre—de calidad del aire valorada como “malsana” por la EPA de EE.UU.).
  • En Oceanía, las ciudades más contaminadas de la región, incluidas Albury, Canberra y Goulburn, se vieron gravemente afectadas por los fuegos en Australia. Como resultado, estas ciudades experimentaron los niveles de PM2.5 en enero más de 10 veces mayores que la media histórica del mes.

Además de impactar enormemente en la calidad del aire, los incendios también emiten grandes gases de efecto invernadero responsables por el cambio climático, que juegan un papel en el aumento de la probabilidad de subsecuentes eventos de incendios graves. Reducir las emisiones antropogénicas como la producción de combustibles fósiles y el uso, puede ayudar a reducir los niveles de contaminación del aire y ralentizar la tasa del cambio climático.

Acceso a los datos de calidad del aire en tiempo real en África, Latinoamérica y Asia occidental

La monitorización de calidad del aire global ha crecido rápidamente en los últimos años. Desde 2018, el número de estaciones de monitorización de calidad del aire ha aumentado en más del 289 por ciento, mientras que el número de países representado por al menos un monitor ha crecido un 33 por ciento. Estas ganancias en la infraestructura de monitorización de calidad del aire son atribuibles tanto a las redes de monitorización expandidas o nuevas, así como importantes contribuciones de ciudadanos globales y organizaciones no gubernamentales. A pesar de esta ganancia, la monitorización de la calidad del aire sigue siendo muy escasa en numerosos países y regiones, abandonando enormes poblaciones sin la información necesaria para encargarse del problema de contaminación y empoderar decisiones más sanas. África, Latinoamérica y Asia occidental tienen las redes de monitorización escasas globalmente.Los sensores de calidad del aire bien calibrados y validados de bajo coste presentan una oportunidad de cerrar rápidamente el vacío de información. Estos sensores, que se pueden desplegar con menos recursos y sin consenso del gobierno, actualmente proporcionan los únicos datos de calidad del aire disponibles para:

  • Andorra
  • Angola
  • Camboya
  • Letonia
  • Omán
  • Qatar
  • Senegal
  • Islas Vírgenes
  • Ucrania



Artículos

[1] Organización Mundial de la Salud (2018). 9 de cada 10 personas de todo el mundo respiran aire contaminado, pero más países están tomando acciones. https://www.who.int/news/item/02-05-2018-9-out-of-10-people-worldwide-breathe-polluted-air-but-more-countries-are-taking-action

[2] Law T. (2021, 15 de enero). 2 millones de personas han muerto de COVID-19 en todo el mundo. Time. https://time.com/5930111/2-million-covid-19-deaths/

[3] The World Bank. (2016, 8 de septiembre). Las muertes por contaminación del aire cuestan a la economía global 225 000 millones de dólares. https://www.worldbank.org/en/news/press-release/2016/09/08/air-pollution- deaths-cost-global-economy-225-billion

[4] European Society of Cardiology. (2020, 27 de octubre). Un estudio estima que la exposición a la contaminación del aire aumenta las muertes por COVID-19 un 15 % en todo el mundo. https://www.escardio.org/The-ESC/Press-Office/Press-releases/study-estimates-exposure-to-air-pollution-increases-covid-19-deaths-by-15-world

[5] Estados Unidos tiene la mayor red de monitorización de calidad del aire, dos veces mayor que la segunda mayor de China. Las localizaciones de EE.UU. tienden a experimentar un empeoramiento de la calidad del aire en 2020 como temporada de incendios eclipsó las reducciones de PM2.5. Como resultado, el porcentaje de ciudades globales que observaron mejoras de la calidad fue menor que la media del país según la población.

[6] National Aeronautics and Space Administration (NASA). (2021, 14 de enero). 2020 empatado en el año más cálido de los registros, muestra un análisis de la NASA. https://www.nasa.gov/press-release/2020-tied-for-warmest-year-on-record-nasa-analysis-shows

Informe de calidad del aire 2020

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