La santé mondiale a été considérablement affectée par la pandémie du COVID-19. En 2020, plus de 50 millions de personnes ont été exposées au virus et plus de 1,5 million de personnes sont décédées des complications respiratoires associées.1

Les purificateurs d'air peuvent-ils aider à se protéger contre les virus comme le COVID-19? La réponse ici réside dans la connaissance comment fonctionnent les purificateurs d'air et comment les virus, en particulier COVID-19, sont transmis. Ensuite, vous pouvez évaluer si un purificateur d'air vous aidera à vous protéger contre les virus dans l'air.

Comment les virus à base de mucus sont transmis

COVID-19 est une maladie nouvellement émergente. Grâce à la recherche scientifique et médicale, nous affinons encore notre compréhension de la façon dont elle se propage.2

Le COVID-19 est une infection contagieuse causée par le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SARS-CoV-2). Lorsque le virus entre en contact avec les muqueuses, comme celles des yeux, du nez et de la bouche, l'infection peut entraîner la maladie et éventuellement la mort.

Tout comme la rougeole et la grippe, le COVID-19 est une infection virale et peut se propager par transmission par aérosol.3,4 Cependant, il peut être transmis par d'autres moyens. 

En général, les infections virales à base de mucus peuvent survenir par:5

  • Pulvérisation de gouttelettes à transmission à courte distance: le virus peut se propager par les gouttelettes respiratoires produites lorsqu'une personne infectée expire (respire, tousse, éternue, chante, hurle ou parle). Ces gouttelettes ont tendance à être plus grosses (> 5 microns de diamètre) et à tomber rapidement hors de l'air en quelques secondes à quelques minutes. Les purificateurs d'air sont inutile pour cette forme de transmission. Distanciation sociale et masques, et des différentiels de pression de filtration conçus pour empêcher cette forme de transmission.6
  • Contact (direct ou indirect): le virus peut se propager en touchant un objet ou une surface avec le virus présent d'une personne infectée, puis en touchant la bouche, le nez ou les yeux. Les purificateurs d'air sont inutile pour cette forme de transmission. Une bonne hygiène, une forme de contrôle à la source, est utile pour cette forme de transmission.7
  • Aérosol en transmission à longue distance (transmission aéroportée): lorsqu'une personne infectée expire, elle produit généralement de petites gouttelettes respiratoires (≤ 5 microns de diamètre). Les virus plus petits en aérosol peuvent rester indéfiniment dans l'air et voyager loin de leur source grâce aux courants d'air.8 Purificateurs d'air et différentiels de pression de filtration techniques peut être utile pour cette forme de transmission.

Notez que les différentiels de pression de filtration techniques signifient maintenir une pression d'air positive ou négative dans une pièce. Dans un contexte médical, la pression négative peut être importante pour contrôler les infections aéroportées à l'aide d'un purificateur d'air équipé d'un kit de sortie afin de diriger les contaminants atmosphériques hors d'une pièce.9

La première ligne de défense pour se protéger contre les infections virales est le contrôle à la source: se laver les mains, porter des masques et maintenir la distance sociale. Lorsque des pratiques de contrôle à la source sont en place, certains purificateurs d'air peuvent aider à réduire les virus en suspension dans l'air.

Comment fonctionne un filtre purificateur d'air

Les purificateurs d'air mécaniques utilisent des filtres pour piéger les particules avec un filtre à mailles généralement tissé en verre ou en fibres synthétiques spéciales.

Les filtres HEPA (High Efficiency Particulate Air) et HyperHEPA sont des filtres de purification d'air mécaniques. La filtration mécanique est la méthode la plus sûre et la plus efficace pour éliminer les particules en suspension dans l'air.

Il existe des différences significatives dans la fonctionnalité entre les filtres à air.

  • Les filtres mécaniques emprisonnent les grosses particules et laissent passer l'air comme une passoire attrapant les aliments tandis que l'eau et la saleté filtrent à travers
  • Les filtres à air synthétiques utilisent un média chargé comprenant des fibres synthétiques avec une charge électrique pour augmenter le "collant" du filtre

En raison des avantages d'un débit d'air élevé, la plupart des filtres HEPA utilisent aujourd'hui des médias synthétiques. Mais ces fibres perdent leur charge avec le temps, car les particules «collent» au filtre et le filtre devient trop "chargé".

En fait, l'efficacité HEPA diminue considérablement à mesure que le filtre est chargé de polluants - en fin de compte, il devient «surchargé» de particules et le «caractère collant» est réduit.

Les supports mécaniques peuvent offrir de meilleures performances au fil du temps lorsqu'ils aident à filtrer les virus.

Puisqu'il existe une telle variation dans les performances à long terme des médias filtrants mécaniques par rapport aux médias synthétiques, les médias mécaniques offrent de meilleures performances au fil du temps lorsqu'ils aident à filtrer les virus dans la plupart des cas.

De plus, les médias filtrants HEPA ne doivent être testés que pour capturer des particules jusqu'à 0,3 microns. C'est presque trois fois la taille du virus moyen.

Et il y a deux problèmes avec l'exigence de test HEPA:10

  1. Les filtres HEPA ne sont pas testés lorsqu'ils sont complètement «chargés». Ainsi, tout test d'efficacité ne s'applique plus après aussi peu que quelques semaines.
  2. Le test de débit d'air propre (CADR) utilisé pour les filtres HEPA n'est pas fiable pour tester l'efficacité réelle des filtres HEPA lorsqu'ils sont utilisés.

Qu'est-ce que CADR dans un purificateur d'air?

Théoriquement, le CADR mesure le nombre de particules éliminées multiplié par le débit d'air (pieds cubes par minute ou cfm) à travers le purificateur.

Mais la façon dont le test est effectué est problématique. Voici comment un test CADR est effectué:11

  1. Les purificateurs d'air testés sont placés dans un espace d'essai de 1 008 pieds cubes (une pièce de 11 pi x 11 pi x 8 pi).
  2. La poussière, le pollen et le fumée de tabac polluants sont introduits dans l'espace d'essai.
  3. Les purificateurs d'air testés sont mis en marche pendant vingt minutes (les tests pour le pollen se terminent après seulement dix minutes).
  4. Après avoir fonctionné pendant cette courte période, les contaminants restants sont testés et convertis en évaluation CADR finale.

Le système de notation CADR présente des défauts, notamment:

  • Le CADR ne teste les performances que pendant les vingt premières minutes de fonctionnement.Mais la majorité des purificateurs d'air HEPA commencent à perdre de leur efficacité après seulement une heure d'utilisation, et certains perdent jusqu'à 50% de leur efficacité après seulement 8 semaines de test.
  • CADR ne teste pas les performances contre des particules inférieures à 0,1 micron, ce qui inclut de nombreux virus.
Le CADR ne teste les performances que pendant les 20 premières minutes de fonctionnement et ne teste pas les particules inférieures à 0,1 micron, ce qui inclut de nombreux virus.

Le virion du COVID-19 et d'autres virus du SRAS apparentés est compris entre 0,06 et 0,14 microns.12 Bien plus petit que la spécification HEPA de 0,3 microns.

Recherchez des purificateurs d'air qui sont testés et certifiés pour filtrer les particules ultrafines (UFP) et qui ont des normes de fabrication élevées.

Le virus COVID-19 est compris entre 0,06 et 0,14 microns - bien plus petit que les 0,3 microns testés par la norme HEPA.

L'essentiel sur les purificateurs d'air et les virus

Les purificateurs d'air ne sont pas censés être la première ligne de défense contre les virus. La distance sociale, le port de masques et la pratique d'une bonne hygiène devraient être vos premières lignes de défense. Mais un purificateur d'air capable de filtrer les particules ultrafines en suspension dans l'air, y compris les virus comme COVID-19, est une bonne partie d'un plan de défense pour aider à prévenir la transmission de virus.

Les virus peuvent être capturés par des filtres conçus pour les particules minuscules, mais cela ne garantit pas que vous êtes entièrement protégé - la transmission aéroportée n’est qu’un des moyens de propager les virus. Même les purificateurs d'air les plus efficaces ne sont pas efficaces à 100% pour empêcher la propagation des virus.

Un moyen courant de transmettre les virus et les maladies est le contact direct avec une personne infectée ou porteuse du virus, qui se propage de deux manières principales:

  • par l'échange de fluides corporels avec une personne infectée
  • en respirant des gouttelettes respiratoires infectées par la toux ou les éternuements
Tout fabricant qui prétend empêcher à 100% la transmission de virus fait de la publicité à tort. Les purificateurs d'air peuvent aider à éliminer les virus de l'air mais ne peuvent pas arrêter tous les modes de transmission.

Tout fabricant qui prétend empêcher à 100% la transmission de virus fait de la publicité à tort. Les purificateurs d'air peuvent aider à éliminer les polluants, y compris les virus, de l'air, mais ne peuvent pas arrêter tous les modes de transmission.